La tuberculose est une maladie contagieuse, due au bacille de Koch (Mycobacterium tuberculosis). Cet agent infectieux est transmis par voie aérienne, via des gouttelettes contaminées par la bactérie en suspension dans l'air provenant des malades. L'inhalation d'un petit nombre de gouttelettes contaminées suffit à infecter un individu.

Comment se transmet la tuberculose ?

L'infection se fait par inhalation de bacilles virulents qui vont se loger dans l'alvéole pulmonaire où ils sont phagocytés par les macrophages alvéolaires. C'est le stade de primo-infection.

Les lésions causées par la primo-infection cicatrisent mais constituent des foyers possibles de réaction ultérieure. La majorité des primo-infections se fait dans l'enfance, elle reste silencieuse ou ne provoque que des symptômes minimes.

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